Ayuntamiento de Madrid. Área de Gobierno de Medio Ambiente

Educar para vivir sin ruido

Para conocer

Fotografía de la sección: imagen de la ciudad con tráfico

Efectos del ruido

La contaminación acústica son los ruidos o vibraciones ambientales que implican riesgo, daño o molestia para las personas, el desarrollo de sus actividades o que causan efectos significativos sobre el medio ambiente.
Como norma general, los efectos negativos de la contaminación acústica están relacionados con la dosis de ruido, es decir, la cantidad de energía acústica percibida durante el tiempo de exposición.

Los efectos del ruido sobre la salud se traducen en problemas económicos y sociales, como costes sanitarios, baja productividad, accidentes de tráfico y laborales, dificultades de comunicación o ciudades inhóspitas.

Un excavadora equipada con un martillo neumático taladra el pavimento

Las obras públicas como fuente de contaminación acústica

Efectos sobre la salud humana
  • Efectos auditivos:
  • Enmascaramiento de sonidos.
  • Fatiga auditiva. Es el déficit temporal de la sensibilidad auditiva. Los ruidos muy cortos y muy fuertes, como los martillazos, impactos y explosiones son especialmente peligrosos para el oído.
  • Pérdida de audición. El sistema auditivo se compone de células auditivas y el ruido va “matando” esas células, que son irrecuperables. Cuando ha desaparecido cierto número de ellas se inicia el proceso hacia la sordera.
  • Pitidos internos o acúfenos. Son ruidos o pitidos constantes que aparecen en el interior del oído por alteración del nervio auditivo.
Tráfico intenso en una calle de la ciudad
  • Efectos no auditivos:
  • Modificación del ritmo cardiaco y vasoconstricciones del ritmo periférico, alteraciones en el proceso digestivo por secreciones ácidas del estómago, lo que acarrea úlceras duodenales, cólicos y otros trastornos intestinales; aumento de la tensión muscular y presión arterial e incluso alteraciones del campo visual.
  • Alteración del sueño. Sonidos del orden de los 40 dBA reducen la profundidad del sueño y, por lo tanto, su calidad.
  • Efectos sobre la conducta. Agresividad, desinterés, irritabilidad, disminución de la concentración, inseguridad, inquietud, etc.
  • Disminución del rendimiento de la memoria.
  • Pérdida de la atención.
  • Estrés.
  • Efectos en el embarazo. Malformaciones en el feto o abortos.
  • Alteraciones en la comunicación verbal.
Una ambulacia del samur pasa con la sirena encendida por una calle de la ciudad

En la población escolar el ruido repercute negativamente en su aprendizaje

  • Alteraciones en el proceso digestivo por secreciones ácidas del estómago y disminución de la actividad de los órganos digestivos, acelerando el metabolismo y el ritmo respiratorio.
  • Otros efectos vegetativos. Modificación del ritmo cardiaco y vasoconstricciones del ritmo periférico, aumento de la tensión muscular y presión arterial e incluso alteraciones del campo visual.

En la población escolar el ruido repercute negativamente en su aprendizaje. Se observa cómo los niños y niñas que conviven en un ambiente ruidoso reducen su atención hacia las señales acústicas, sufriendo perturbaciones en su capacidad de escuchar y un retraso en el aprendizaje de la lectura.

Efectos para la fauna

Todos los animales reaccionan ante los ruidos desconocidos huyendo, escondiéndose o enfrentándose agresivamente a su causa, movidos por el miedo o la amenaza. Algunos de los daños que produce el ruido en la fauna son:

  • En el caso de sonidos persistentes, se interrumpe la comunicación acústica y esto conduce a cambios en el comportamiento de apareamiento, búsqueda de alimento, señales de advertencia y cuidado de la cría, lo que trae aparejada una modificación de la biocenosis en el ámbito próximo a los focos de emisión.
  • En el caso de emisiones sonoras aisladas que, en parte, no se producen solas sino en compañía de señales ópticas, provocan reacciones de pánico que, en épocas especiales, como por ejemplo el período de búsqueda de dominios o de crianza, puede desembocar en el abandono definitivo del hábitat y constituir una amenaza para la reproducción.
Atasco de tráfico en un vía pública

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